Si vous avez déjà observé un bébé en train pleurer ou si vous avez regardé l'un des derniers films émouvants d'Hollywood, vous savez que certaines larmes s’écoulent des yeux et se répandent le long du visage.

Mais saviez-vous que nous avons également des canaux lacrymaux (aussi appelés conduits lacrymo-nasaux) qui permettent l’écoulement des larmes par le nez ? C’est ce qui explique que votre nez coule quand vous pleurez ou que vos yeux se remplissent d’eau en cas de réaction allergique.

L’obstruction des canaux lacrymaux peut entraîner des problèmes. Voyons ensemble ce qui cause l’obstruction des canaux lacrymaux, ce qu'il se passe quand un canal est bloqué et comment ce problème peut être résolu.

Qu’est-ce qui est à l'origine de l’obstruction des canaux lacrymaux ?

Les canaux lacrymaux peuvent être obstrués pour diverses raisons.

  • Obstruction congénitale : pas moins d'un nouveau-né sur cinq présente un conduit lacrymal obstrué. Ce problème pourrait être dû à des canaux partiellement développés ou anormaux, ou à des problèmes de développement de la structure du visage et du crâne.
  • Rétrécissement des canaux avec l’âge : à mesure que les adultes vieillissent, l’orifice des canaux lacrymaux peut rétrécir, ce qui augmente les risques d’obstruction.
  • Infection et inflammation : une infection et une inflammation des canaux lacrymaux, des yeux et du nez sont autant de problèmes susceptibles d’entraîner une obstruction des canaux lacrymaux. Inversement, l’obstruction des canaux lacrymaux peut causer une infection et une inflammation.
  • Blessure au visage et traumatisme : toute blessure qui affecte les canaux lacrymaux ou la structure osseuse qui les entoure peut entraîner une obstruction des canaux lacrymaux.
  • Tumeurs, kystes et calculs : les problèmes d’obstruction des glandes lacrymales peuvent également être causés par des tumeurs ou d’autres excroissances.

Comme vous pouvez le comprendre, si l'obstruction des canaux lacrymaux peut être à l'origine de quantité de symptômes, elle peut également être le signe de problèmes sous-jacents. Consultez toujours votre spécialiste de la vue en cas de questions en rapport avec vos yeux de façon à obtenir rapidement une assistance médicale et des soins appropriés en cas de problèmes.

Symptômes de canaux lacrymaux obstrués

Divers symptômes peuvent découler d'un problème d’obstruction des glandes lacrymales ou d’infections en raison d’un blocage, par exemple :

  • yeux qui coulent et larmoiement excessif ;
  • inflammation et infection récurrentes (l’infection peut être une cause mais aussi une conséquence de canaux lacrymaux obstrués) ;
  • accumulation et écoulement de mucus ;
  • douleur et gonflement dans le coin intérieur de l’œil ;
  • vision floue ;

présence de sang dans les larmes.

Votre spécialiste de la vue peut évaluer votre condition et vous faire passer des tests pour déterminer si vos canaux lacrymaux évacuent les larmes correctement. Il vous expliquera les diverses options de traitement possibles et vous aidera à faire un choix.

Traitement des canaux lacrymaux obstrués

La meilleure façon de traiter ce problème dépend de ce qui est à l'origine de l'obstruction. Les spécialistes de la vue recommandent de commencer par les méthodes de traitement les moins invasives ; ils vous aideront à choisir la solution appropriée à votre condition et à déterminer quand il y aura lieu d’explorer d’autres options.

Voici quelques-unes des méthodes de traitement fréquemment utilisées :

Traitement de l'obstruction chez les bébés

Chez beaucoup de bébés, le problème disparaît de lui-même au cours de la première année suivant la naissance. Cependant, dans certains cas, un traitement est nécessaire. La première méthode de traitement privilégiée pour les enfants consiste à procéder à une dilatation (pour dégager délicatement le canal obstrué), un sondage et  une irrigation. Si ce traitement n’est pas efficace, le spécialiste de la vue utilisera, dans certains cas, un ballonnet gonflable pour dilater davantage le canal obstrué.

Traitement de l'obstruction chez les adultes

Dans le cas des adultes, un problème d’obstruction des canaux lacrymaux indique généralement un rétrécissement des canaux ou d'autres problèmes qui ne disparaîtront pas d'eux-mêmes. Le traitement initial est le même que pour les enfants : dilatation, sondage et irrigation.

La pose d’une endoprothèse (« stent ») ou d’un tube dans le but de maintenir le canal lacrymal ouvert est une alternative chirurgicale pratiquée sur les patients qui ne répondent pas aux méthodes de traitement moins invasives.

Nous vous recommandons de consulter un spécialiste de la vue si vous présentez des symptômes ou avez des doutes. Le rôle de votre ophtalmologiste consiste à contrôler régulièrement vos yeux afin d'exclure tout problème mais également d'examiner les problèmes survenant entre ces contrôles réguliers et de vous aider à identifier vos meilleures options de traitement.

Rien dans le présent article ne doit être interprété comme un conseil médical, ni n'a pour but de remplacer les recommandations d'un professionnel de la médecine. Pour toute question spécifique, rapprochez-vous de votre spécialiste de la vue.

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